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青海冷湖赛什腾山比肩国际一流光学天文台址

2021-08-20 15:32:13 来源:光明网-《光明日报》 责任编辑:齐芳 字体:

       光明日报北京8月19日电(记者齐芳) 天文台的选址从某种程度上决定了观测的质量,国际公认最好的光学天文台址位于智利北部山区、美国夏威夷莫纳卡亚峰和南极内陆冰穹地区。现在,我国科学家在我国境内也找到了具备一流光学观测条件的地区——青海省海西州冷湖地区。

  中国科学院国家天文台邓李才研究团队自2018年1月启动青海冷湖地区的天文选址工作,建成了关键参数的测量平台,并连续3年进行监测。数据显示,冷湖台址的光学观测条件比肩国际一流大型天文台。这一发现为我国光学天文发展创造了重大机遇,也为国际光学天文发展提供了宝贵的战略资源。这一成果发表在最新一期的国际科学期刊《自然》上。

青海冷湖赛什腾山比肩国际一流光学天文台址

青海省海西州冷湖赛什腾山C区 邓李才供图

  邓李才介绍,冷湖位于青海省海西州西部无人区,这里日照丰沛、降水极低、夜空晴朗,历史记录的天气条件非常良好。研究团队通过对冷湖赛什腾山区的实地考察,依据沙尘垂向呈指数分布的特性,确定在山区4200米海拔标高点(赛什腾山C区)进行定点选址。

  在青海省政府和海西州政府的支持下,选址团队克服没有道路、高寒、缺氧等重重困难,建成了所有关键台址参数的测量平台并开始运行,还多次进行升级和维护。最终,团队达成所有参数的95%连续覆盖率,获得了对赛什腾山光学/红外观测条件的结论性数据。为避免各种非科学因素对大型天文观测设施选址产生干扰,保证数据的可靠性和公正性,所有原始数据在整个选址过程中实时公开。截至2020年底,主要台址监测数据累计达3个年度。

  经过对数据的分析,团队认为,冷湖地区具备国际一流的光学观测条件:冷湖赛什腾山C区(4200米标高点)的视宁度(望远镜显示图像的清晰度)中值为0.75角秒,这个参数与国际最佳台址同期数据大致相同,全面优于其他台址;在红外观测条件上,冷湖赛什腾台址的可沉降水汽指标是所有国际一流台址中最为优越的,它对“物质起源”和“生命起源”等极端科学目标的研究非常重要;按可观测时间和视宁度进行综合量化分析,这里与夏威夷莫那卡亚峰和智利各天文台基本持平。

  选择在这里建立天文台的另一个优势是:冷湖镇镇区海拔仅2700米,具有良好的交通保障和区位优势,在距赛什腾山台址80公里处即可建设后勤保障和科研基地。

  冷湖国际一流台址的发现打破了长期制约我国光学天文观测发展的瓶颈,为我国光学天文发展创造了重大机遇,特别是冷湖所在的地理经度区域内,尚属世界大型光学望远镜的空白区,而天文观测常常需要时域、空域的接力观测,因此,也是国际光学天文发展的宝贵资源。

  邓李才介绍,为最大限度发挥好冷湖台址的科学效益,中国科学院将与青海省政府联合,一方面尽快对台址资源进行保护,避免灯光、粉尘、震动等的影响;另一方面统一规划和布局未来重大观测设施的发展。“我们将力促冷湖天文台址的国际合作和开放,吸引国际领先的观测设施落户,使之成为国际光学天文研究的重要基地,使冷湖成为人类探索宇宙奥秘、培育原创性科学成果的重要策源地。”

  《光明日报》( 2021年08月20日 08版)

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